Моја најбоља пријатељица, Елена.

Фотографију Катие Моум на Унспласх-у

Кад сам одрастао у Совјетском Савезу, провео бих најмање месец дана у Летњем кампу. Моја мајка је била главна сестра кампа, а моја најбоља летња пријатељица Елена Алтцхоул такође би била тамо. Док сам био у кампу, мој отац би неке недеље посетио из Минска. Мој живот током лета био је идиличан и већим делом опуштајући.

Елена и ја проводили бисмо сате на ливади окруженој шумом, лежали на мекој трави, зурили у врхове дрвећа како се крећу по ветричу, разговарајући о свему и ничему. Или бисмо вежбали вртуљке и котаче, или стварали имагинарне куће и делили собе зидовима одређеним уредним линијама борових иглица. Све смо радили заједно, укључујући и спавање једно поред другог у креветима налик на креветић у кабинама. Једино смо провели пуно времена одвојено било када смо Елена или ја били болесни.

Сећам се да сам провео ноћ у кабини сестре, као једина болесна особа тамо. Гледао сам кроз прозор, посматрајући месец и дрвеће и грмље које се помера на ветру. Иза кабине сестре налазио се мали брончани кип јелена - али већину времена био је добро скривен. Кип је стајао на малом постољу, на малом чистини - довољно велик да се једно дете може удобно шетати, али не и двоје заједно - окружено високим грмљем и неколико стабала. Мало макадамски пут водио је до статуе јелена. Неколико пута сам посетио статуу, и иако сам се могао попети на њу да возим јелене, никад нисам. Била сам престрављена због тога, уместо да се пењем на пиједестал и мазим малог јелена. Нисам била најпривлачније дете.

Али те ноћи, гледајући како ветар раздваја лишће грмља и опажајући јелене на месечини, с времена на време, заљубио сам се у ноћ. Пригушена, тамна зеленост лишћа, ваздух који је изгледао пун сребрне месечине, ноћ је била место које је сакрило пукотине и прљавштину и охрабривало дубоке дахе. Чинило се да се статуа мало померала. Цијело се искуство осјећало очарано, као да сам привилегиран да свједочим чину дивље магије.

Такође се сећам да су сваког 22. јуна били мирни наши тихи животи у логору, када је цео логор извршио поновну реакцију и поново створио пад Белорусије 1941. године у Немачку. Били смо подељени у два непријатељска борца - реч "немачки" или "руски" није коришћена, ми смо биле само две супротстављене војске. Трчали смо, пузали смо по земљи, пењали се по дрвећу, скривали се, узимали заробљенике (друга екипа је урадила исто). Не сећам се сврхе ратних игара, осим да увек будем спреман за инвазију остајући у форми, као и да се обележава датум почетка рата. Да ли смо играли да снимимо заставу? Нешто тако, мислим. Била је забавна, али и помало застрашујућа - ратна игра.

Такође се сећам да је моја пријатељица Елена почела да се заиста добро сналази у скицама / шахтовима. Тукла је не само другу децу, већ и већину одраслих. Једном сам слушао две девојке како кажу да она и ја више нисмо пријатељи, само да будем злобан. Био сам прилично сигуран да сам требао да чујем њихов сценски шапат. Нашла сам Елену како игра шарке против саветника. Рекао сам јој шта сам чуо, а онда ме зграбила за руку и повукла према тим девојкама. Нашли смо их како играју карте, како седе на једном од кревета. Елена и ја смо повезале руке и шетале око њих, гласно звиждајући. Били смо најбољи пријатељи и показали смо им. Иако смо се видели само током лета, то није било важно. Увек смо могли рачунати једни на друге.

Када сам имао 11 година, знао сам да напуштам Совјетски Савез. Преселили смо се у Сједињене Државе. Позвао сам Елену да се поздравим. Након тога, њена мајка се јавила са мном. Замолила ме је да више не контактирам Елену. Чинило се да ће у 12 година постати најмлађа првакиња у одељењу за одрасле - врста попут Гарија Каспарова / Бобби Фисхер-а из света дасака - велика ствар. Њена мајка није желела да она има додатних препрека - било какве везе с онима који су „издали домовину.“ Као и ја, Елена је већ имала стигму да буде Јеврејка.

Не сећам се шта сам јој рекао. Заправо се не сећам пуно тога после тог дела разговора. Елену сам познавао од када смо обоје били око 5 година, у обданишту летњег кампа. Али нисам је више могао видети ни разговарати с њом. Спустио сам слушалицу и почео тако јако да плачем, почео сам да штуцнем, тешко сам дисао. Мама ме загрлила и покушала да објасним колико је превладавао антисемитизам. Наравно, знао сам да је то само део живота у одрастању, али боли ме превише да бих о овоме логично размишљао.

Никад нисам замерила Елениној мајци због њеног захтева - она ​​је радила само најбоље што је знала како да ради у свету у којем живи. Само је покушавала да заштити своју ћерку. С времена на време чуо бих за Еленаин метеорски успон на врх света чека, и био бих срећан због ње. Последње што сам чуо за њу било је да она и њен супруг живе у Немачкој. Наоружана овом гласином, сурфала сам интернетом док је нисам пронашла - или боље речено о њој. Име њеног супруга је Вадим Вирни, рођен у Украјини, обојица сада живе у Мустеру, у Немачкој. Такође сам обавештен да је првак света за жреб жена у 1980, 1982, 1983, 1984 и 1985. Нисам је видео, мада је тамо био и њен супруг који је играо даме (и он је био првак сам).

И даље размишљам о нашим дивним летима заједно као пријатељима и питам се да ли мисли на мене, подсећајући на своје детињство. Надам се. Била су то добра времена.